Boo, het schattige dwergkeeshondje, is de laatste jaren uitgegroeid tot een
groot internetfenomeen. Zijn teddybeerachtige uiterlijk leidde zelfs tot een
auteursrechtelijk geschil. Partijen steggelden namelijk over de vraag of de
pluchen Boo knuffelhond auteursrechtelijk beschermd is.

“De Boo knuffelhond heeft bij het US Copyright Office een Certificate of Registration verkregen”

De casus
De eigenaar van hondje Boo heeft slim ingespeeld op de
populariteit van Boo. Zijn Amerikaanse onderneming Buddy Boo Inc. biedt ‘BOO
the world’s cutest dog’ merchandising producten aan. De Boo knuffelhond heeft
bij het US Copyright Office een Certificate of Registration verkregen
met de omschrijving ‘Plush representation
of a living dog’.

De Nederlandse onderneming Dino Trading brengt onder de
naam ‘Pom’ een knuffel op de markt die wel erg lijkt op de Boo knuffel. Enesco,
de licentienemer van Buddy Boo Inc. is not
amused
. Volgens Enesco maakt de Pom knuffel inbreuk op Buddy Boo’s
auteursrechten op de Boo knuffel. Enesco eist daarom dat Dino Trading stopt met
de productie en verkoop van de Pom knuffel.

Knuffelhonden BOO

Enesco meent dat de Boo knuffelhond een oorspronkelijke
en creatieve bewerking is van het uiterlijk van de hond Boo. Boo heeft namelijk
– in tegenstelling tot andere dwergkeeshonden – een kortgeknipt kapsel. Maar
Dino Trading vindt dat het uiterlijk van de knuffel Boo een één-op-één kopie is
van de hond Boo en dat Buddy Boo Inc. geen creatieve keuzes heeft gemaakt. De kort geding rechter oordeelde dat de Boo knuffelhond
inderdaad een natuurgetrouwe weergave van het uiterlijk van de hond Boo is. Omdat
de knuffel zo erg gebaseerd is op de hond, heeft Buddy Boo Inc. geen creatieve
keuzes gemaakt, en is de knuffelhond Boo niet auteursrechtelijk beschermd.


De uitspraak
Enesco ging in hoger beroep. Tijdens de zitting had zij zelfs een dwergkeeshond
meegenomen, om aan te tonen dat andere dwergkeeshonden er heel anders uitzien
dan Boo. De Haagse hoger beroep rechter oordeelde dat de Boo knuffel inderdaad
auteursrechtelijk beschermd was, en dat Dino Trading met de Pom knuffel daarop
inbreuk maakt. Dino Trading moet daarom stoppen met de productie en verkoop van
de Pom knuffel.

Tekst en beeld: Marieke Neervoort